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Hojas Artificiales = Paneles Solares

De acuerdo con las investigaciones de la Universidad Estatal de Carolina del Norte, las hojas artíficiales pueden crear electricidad aún mejor los paneles solares. Estos nuevos dispositivos están compuestos por un gel de base de agua, el cual se combina con sustancias sensibles a la luz — como la clorofila — para imitar la fotosíntesis. Mientras que los paneles solares están hechos con silicio, las hojas son mucho más ecológicas y menos costosas.

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Las hojas artificiales están cubiertas por materiales como grafito o nanotubos de carbono. Los rayos solares activan las moléculas sensibles a la luz, lo que crea la electricidad. La semejanza con la naturaleza radica en que las plantas realizan el mismo procedimiento para sintetizar las azúcares que necesitan para crecer. La meta a corto plazo es mejorar esta técnica, pues aunque ha probado ser funcional, aún no se encuentra al tope de eficiencia.

Este mecanismo es promisorio, aunque hay que considerar que aún le resta mucho camino por recorrer antes de convertirse en una tecnología práctica. La idea a futuro es tener techos de edificios cubiertos con varias capas de estas hojas artificiales. Sin embargo, este concepto está bastante lejano todavía. Que el hombre consiga imitar (ya no digamos dominar) los mecanismos de la naturaleza es un sendero de largo recorrido.

Cada día estos avances nos acerca más y más a un futuro orientado a la sustentabilidad energética. Estados Unidos está poniendo toda la carne al asador para aprovechar las energías verdes. Están, por ejemplo, la iniciativa del CalTech para obtener combustible a partir de la luz solar; o la construcción de aviones impulsados mediante energías renovables. Y es que tras el derrame del Golfo, la política energética ha cambiado. El que haga más con menos será el que asegure su futuro.

Fuente ALT1040

Transplantan células de la retina a ratones ciegos

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Científicos han logrado transplantar células de cono de la retina (sensibles a la luz) a ratones ciegos, en lo que representa un importante avance en la lucha contra la ceguera. Todo tipo de ceguera es resultado de la “pérdida de conos”, explica Jane Sowden, de la University College de Londres (quien participó de los experimentos). De todos modos, tengo que confesar que los estudios no me han gustado del todo. Lo que han hecho ha sido extraer las células sensibles a la luz de los ojos de ratones recién nacidos o todavía sin nacer.

Luego, inyectaron 200.000 de estas células en cada ojo de ratones enceguecidos genéticamente (imitando la amaurosis congénita de Leber). Como resultado del experimento, en sólamente veintiún días las nuevas células se habían establecido en la capa fotoreceptora y crecido en conos y bastones. Uno de los miembros del equipo que realizó el experimento aclaró que la incorporación de las células en la retina no quiere decir que sean funcionales todavía, pues recién están comenzando con el trabajo.

A pesar de la etapa en la que se encuentra el estudio, “es un trabajo emocionante que puede representar un avance médico impresionante”

La tecn0logia hoy en dia ha dado pasos muy agigantados, quizás en unos años, no muy lejos de este, se pueda combatir estos tipos de problemas.

Ojala sea así.

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Telaraña Gigante !

No cabe duda que la Naturaleza siempre encuentra el modo de sorprendernos. Es por eso que lo siguiente parece ser interesante dentro del Reino animal.

Una araña descubierta en las selvas de Madagascar crea las telarañas más grande del mundo, utilizando un hilo que es más resistente que cualquier otra seda. Elaboradas por la Caerostris darwini (o araña de la corteza de Darwin), estas telarañas puede cubrir hasta 2.7 metros cuadrados.

Con este tamaño, la red está diseñada para resistir una gran tensión estructural, provocada por la lucha de la presa que ha sido capturada. De este modo, la teleraña debe absorber una gran cantidad de energía cinética antes de romperse, lo que hace que este material sea 10 veces mejor que una pieza de Kevlar del mismo tamaño.

Descubierta en 2008 por los biólogos Matjaž Kuntner y Igni Agnarsson, la Caerostris darwini suspende su red justo encima de un río o algún lago, un espacio que no es utilizado normalmente por otras especies de araña. Desde esta posición, la telaraña captura a presas que pasan volando sobre el agua, y se han llegado a observar hasta 32 efímeras atrapadas de una sola vez.

Para los investigadores, resulta intrigante la cantidad de alimento que ingiere esta araña, pues aunque no han visto aves o murciélagos atrapados en la red, especulan que es una posibilidad latente. Otra de las características del hilo de la Caerostris darwini es su elasticidad, ya que el material llega a ser hasta el doble de flexible que el de otras redes. Aunque todavía resta por estudiar mucho sobre el compuesto de las redes, se calcula que la dureza media de las fibras es de 350 megajoules por metro cúbico, y algunos se han subido hasta 520.

Fuente ALT1040

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